Connect with us

Somewhere back in time

A day to remember… 15/5 [TESTAMENT]

1

ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “The rit­u­al” – TESTAMENT 
ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1992
ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Atlantic Records 
ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Tony Platt 
ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ:
Φωνητικά – Chuck Billy
Κιθάρες – Alex Skol­nick, Eric Peterson
Μπάσο – Greg Christian
Drums – Louie Clemente

Η άνοιξη του 1991 βρήκε τους TESTAMENT κυριολεκτικά εξουθενωμένους. Είχε προηγηθεί μια εκτεταμένη περιοδεία στα πλαίσια της προώθησης του “Souls of black”, μια περιοδεία που συμπεριλάμβανε μεταξύ άλλων και την περιβόητη Clash of the Titans περιοδεία στην Ευρώπη μαζί με τους SLAYER, MEGADETH και SUICIDAL TENDENCIES και οι Αμερικάνοι thrash­ers βρέθηκαν στο όριο του burnout. Η μπάντα χρειαζόταν αποσυμπίεση και να πάρει τον χρόνο της προκειμένου να ξεκινήσει να δουλεύει επάνω σε νέο υλικό. Ίσως και από πίεση της Atlantic, οι TESTAMENT μπήκαν στο στούντιο χωρίς να έχουν ξεκουραστεί εντελώς, και μάλλον αυτό είχε και αντίκτυπο στο τελικό αποτέλεσμα, με το πέμπτο άλμπουμ της μπάντας με τίτλο “The rit­u­al” να κυκλοφορεί σαν σήμερα το 1992.

Αν και το χρονικό διάστημα που είχαν στη διάθεση τους οι TESTAMENT για να δουλέψουν επάνω στο “The rit­u­al” ήταν σαφώς μεγαλύτερο από αυτό που είχαν στα προηγούμενα άλμπουμ τους, εντούτοις δημιουργείται η εντύπωση ότι η μπάντα ίσως χρειαζόταν και άλλο χρόνο. Τεχνικά ο δίσκος βαδίζει στο μονοπάτι που χάραξε το “Souls of black”, αυτή τη φορά υιοθετώντας έναν ακόμη πιο heavy ήχο ενώ τα thrash ξεσπάσματα είναι πια ελάχιστα, οδηγώντας τους πιο παραδοσιακούς οπαδούς και κυρίως αυτούς που είχαν αρχίσει τις μουρμούρες από την κυκλοφορία του “Souls of black”, σε κραυγές διαμαρτυρίας. Η αλήθεια είναι ότι και εγώ δεν ξέφυγα από αυτήν την παγίδα καθώς όταν πρωτοάκουσα το άλμπουμ, μου φάνηκε βαρετό. Είναι όμως έτσι τα πράγματα; Πάμε να δούμε λίγο το κλίμα που επικρατούσε στους thrash κύκλους στις αρχές της δεκαετίας του 90. Μετά το ομώνυμο άλμπουμ των METALLICA το 1991 , επικράτησε η τάση στις thrash μπάντες να αρχίζουν να πειραματίζονται με τον ήχο τους, όχι πάντα με ιδανικά αποτελέσματα. Θυμίζω ενδεικτικά το “Force of habit” των EXODUS ή το “I hear black “ των OVERKILL. Υπό αυτό το πρίσμα , το “The rit­u­al” ήταν ένα πιο δυσκολοχώνευτο άλμπουμ σε σύγκριση με τις προηγούμενες δουλειές του, σαφέστατα με τάσεις εξερεύνησης αλλά δεν είναι τόσο τραγικό. Είναι όμως το άλμπουμ που περιέχει το δυναμικό “Elec­tric crown” και τη μπαλάντα “Return to seren­i­ty”, δύο τραγούδια που γνώρισαν μεγάλη επιτυχία και ανταπόκριση, με το δεύτερο μάλιστα να φτάνει μέχρι την θέση 22 στα charts των sin­gles. Μου αρέσει πολύ η σκοτεινή ατμόσφαιρα που βγάζει το υποβλητικό, σχεδόν οκτάλεπτο ομώνυμο τραγούδι, όπως και αυτή η υποβόσκουσα οργή στα “Let go of my world” και “Agony”. Το κακό είναι ότι αυτή η οργή παραμένει… υποβόσκουσα και κοντρολαρισμένη σε όλο το άλμπουμ, κάτι που δεν θα ήταν πρόβλημα αν μιλάγαμε για μια αμιγώς heavy met­al μπάντα. Για μια thrash met­al μπάντα όμως, όπως είναι οι TESTAMENT, είναι ένα θέμα. Λείπουν οι φρενιασμένες ταχύτητες και το γράπωμα από το λαιμό. Σύμφωνοι, και το “Souls of black” δεν ήταν κλασικό thrash , ήταν όμως λιγότερο στατικό. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα το “The ritual”να αντιμετωπιστεί με σκεπτικισμό και δυσπιστία από τους πιο καθαρόαιμους thrash οπαδούς, ενώ από την άλλη αγκαλιάστηκε από το πιο ευρύ κοινό, κάτι που φάνηκε και από τις πωλήσεις του.

1

Το “The rit­u­al” ακόμα και σήμερα θεωρείται ένα αμφιλεγόμενο άλμπουμ. Είναι ένας δίσκος που, ενώ σε καμία περίπτωση δεν μπορεί να θεωρηθεί κακός, είναι όμως διαφορετικός, με τις πολύ καλές του στιγμές, εκτιμώ όμως ότι θα μπορούσε να προσφέρει πολλά περισσότερα. Τεχνικό και heavy όσο εκεί που δεν πάει, αγγίζοντας σε σημεία τα όρια του pro­gres­sive και με έναν εκτυφλωτικό Alex Skol­nick, ακούγεται προσεγμένο μέχρι την τελευταία λεπτομέρεια, προσωπικά όμως όποτε το ακούω μου αφήνει την αίσθηση του ανεκπλήρωτου. Πάνω από όλα όμως το “The rit­u­al” καταγράφεται στην ιστορία ως το άλμπουμ που σηματοδοτεί το κλείσιμο ενός κεφαλαίου για τους TESTAMENT καθώς εδώ είναι η τελευταία φορά που συνυπάρχει δισκογραφικά το συγκεκριμένο line up της μπάντας, τουλάχιστον όσον αφορά τις στούντιο ηχογραφήσεις. Άθελά του, το “The rit­u­al” σφράγισε το τέλος μιας εποχής για τους TESTAMENT με ιδιόρρυθμο τρόπο.

Did you know that:

Μπορεί να δίχασε κοινό και κριτικούς όταν κυκλοφόρησε, αυτό όμως δεν εμπόδισε το “The ritual”να σκαρφαλώσει μέχρι την θέση 55 στο Bill­board , την υψηλότερη θέση που θα έφτανε ποτέ άλμπουμ των TESTAMENT, μέχρι το 2012 οπότε και το “Dark roots of earth” έσπασε το ρεκόρ της μπάντας, φτάνοντας στη δωδέκατη θέση.

Παρά την εμπορική επιτυχία του άλμπουμ, οι εντάσεις ανάμεσα στα μέλη της μπάντας, απόρροια της διαρκούς τριβής μεταξύ τους, οδήγησαν στην αποχώρηση, πρώτα του κιθαρίστα Alex Skol­nick, και αμέσως μετά του ντράμερ Louie Clemente. Και οι δύο θα επέστρεφαν στους TESTAMENT αρκετά χρόνια αργότερα, για την ακρίβεια για την επανένωση της μπάντας με το κλασικό line up το 2005, οπότε και ηχογράφησαν το “Live in Lon­don”. Σε αντίθεση όμως με τον Skol­nick που παραμένει μέχρι και σήμερα μέλος των TESTAMENT, ο Clemente προτίμησε να αποσυρθεί διακριτικά από την μουσική βιομηχανία.

Θοδωρής Κλώνης

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Trending

Copyright © 2022 Rock Hard Greece.

  • https://noc.ezhellas.com:44450/live
  • Rock Hard Radio
  • rock hard greece