Connect with us

An essential guide

IRONSWORD — An essential guide

IRONSWORD — An essential guide

1

Οι Πορτογάλοι IRONSWORD, δε χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις σε όποιον λατρεύει το επικό heavy met­al. Καταπληκτικοί δίσκοι, εξαιρετικές ζωντανές εμφανίσεις, αυθεντικό atti­tude, τίμια συμπεριφορά. Τούτοι οι γιοί του Crom, έρχονται ξανά στη χώρα μας στις 14 Φεβρουαρίου, για την προώθηση του τελευταίου τους έπους, με τίτλο “Ser­vants of steel”  και εννοείται εμείς δεν χάσαμε την ευκαιρία να έρθουμε σε επαφή με τον τραγουδιστή-κιθαρίστα και αρχηγό τους, τον Tann Ironsword (κατά κόσμον João Fon­se­ca). Ο Tann παίρνει χαρτί και μολύβι και αναλύοντας τη δισκογραφία τους, μιλά για άγνωστες, ως τώρα, πτυχές της μπάντας και λεπτομέρειες που κάθε οπαδός της θα ήθελε να γνωρίζει. Feel the mag­ic of burn­ing metal!


“Ironsword” (The Miska­ton­ic Foun­da­tion, 2002)

Το ντεμπούτο μας. Η αρχή της καριέρας μας και το πρώτο μας άλμπουμ για την αγγλική The Miska­ton­ic Foun­da­tion (σ.σ: εταιρεία του Rich Walk­er των SOLSTICE). Η σύνθεση της μπάντας τότε, ήταν η εξής: εγώ σε κιθάρα και φωνή, ο Ricar­do στα τύμπανα και ο Vic­tor στο μπάσο. Το bud­get που μπορούσαμε να διαθέσουμε για τις ηχογραφήσεις ήταν πολύ χαμηλό, οπότε καταλαβαίνεις, πως τα πάντα ηχογραφήθηκαν με το πρώτο  “take”, μία και έξω, σαν να παίζαμε live. Ηχογραφούσαμε τα Σαββατοκύριακα για ένα τρίωρο την ημέρα και όλα έγιναν γρήγορα, για να εξοικονομήσουμε χρόνο, αλλά κυρίως χρήμα. Αποφασίσαμε να χρησιμοποιήσουμε αναλογικό εξοπλισμό και να ηχογραφήσουμε σε reel-to-reel μαγνητικό μηχάνημα. Ακόμη και σήμερα, υπάρχει κόσμος που θεωρεί ότι τα τύμπανα είναι drum machine. Άντε τώρα να πείσεις τον καθένα πως δεν ισχύει αυτό! Η αλήθεια είναι, πως στο stu­dio υπήρχε ένα set τυμπάνων που ήταν εντελώς σκατά και ακουγόταν απαίσια! Έτσι, ο Ricar­do αποφάσισε να χρησιμοποιήσει το δικό του V‑Drum set, αλλά αυτό ακουγόταν πολύ ηλεκτρονικό. Χάσαμε πολύ χρόνο με το να λύσουμε αυτό το ζήτημα. Τελικά, ηχογραφήσαμε δύο διαφορετικούς «οδηγούς» και διαλέξαμε αυτόν που θεωρήσαμε καλύτερο, με σκοπό να τον διορθώσουμε στην μίξη. Φυσικά αυτό δεν συνέβη ποτέ, γιατί πολύ απλά ξεμείναμε από χρήματα! Αυτό το καταλαβαίνεις και στα τρία τελευταία τραγούδια του άλμπουμ, τα “Call of doom”, “Guardians” και “Burn­ing met­al”. Σχεδιάζαμε να τα επανηχογραφήσουμε, αλλά τελικά μείναμε με τις αρχικές εκδοχές τους, αυτές του 1998, τις οποίες και ακούς στο δίσκο. Η μεγαλύτερη αλλαγή που συνέβη σε αυτόν το δίσκο, ήταν αυτή στα φωνητικά. Δυστυχώς, ποτέ δε μπορούσα να τραγουδήσω σαν τον Eric Adams, τον Rob Hal­ford ή τον Bruce Dick­in­son (σ.σ: δεν θέλουμε Tann, είσαι θεός και έτσι αγόρι μου!), αλλά πάντα ένιωθα άνετα με το να ακούγομαι σαν τον Lem­my ή τον Mark Shel­ton. Και αυτό βοήθησε πολύ στο να αποκτήσουμε τον δικό μας ήχο και τη δική μας ταυτότητα. Το “Ironsword” ακούγεται σαν μία τέλεια μίξη MANILLA ROAD με ΟΜΕΝ και αυτό ξάφνιασε πολύ κόσμο! «Σκληρά», «ωμά» τραγούδια, με «τραχιά» παραγωγή και επικό 80s συναίσθημα! Λατρεύω κάθε ένα από αυτά, αλλά τα πλέον αγαπημένα μου είναι τα “Under the flag of Rome” και “Ancient sword of the dead”. Και να σου πω και το άλλο: ποιος το περίμενε πως το “Burn­ing met­al” θα γινόταν ένα κλασικό τραγούδι στο χώρο και θα παίζεται κάθε φορά;

“Return of the war­rior” (The Miska­ton­ic Foun­da­tion, 2004)

Το “Return of the war­rior”, είναι το άλμπουμ που έπρεπε να ακολουθήσει το (σύμφωνα με τους οπαδούς μας) κλασικό μας ντεμπούτο και σηματοδότησε μία νέα εποχή για τη μπάντα. Τούτος ο δίσκος, είναι ακόμη πιο «μέσα» στο κλίμα και στα έργα του Robert E. Howard, από ότι ήταν ο προηγούμενος. Εν τω μεταξύ, στο μπάσο έχουμε τον Rick Thor και τον Maalm στα τύμπανα. Θέλαμε εδώ να δημιουργήσουμε ένα άλμπουμ που να έχει περισσότερη ποικιλία, να είναι ωριμότερο και να κυμαίνεται από το κλασικό επικό heavy ως το pow­er met­al, να είναι μελωδικό, επιθετικό, αλλά να έχει όμως και αυτή την ατμόσφαιρα του πρώτου μας. Η διαδικασία ηχογράφησης είχε πολύ πλάκα και έγινε σε πολύ καλό κλίμα και μπορώ να πω πως το αποτέλεσμα μας άφησε απόλυτα ικανοποιημένους. Ήταν αυτό που θέλαμε. Και καλύτερος ήχος και η αγριάδα του πρώτου μας άλμπουμ παρούσα. Είχαμε αρκετό χρόνο να δουλέψουμε πάνω στα τραγούδια, τις αρμονικές τους και τα φωνητικά, μεγαλύτερο bud­get και διαφορετικό stu­dio. Για εμένα, το “Return of the war­rior” έχει εξαιρετική ροή, χωρίς αδύναμες στιγμές ή κομμάτια που θα χαρακτηρίζονταν fillers και left­overs. Είναι ένα διαρκές σφυροκόπημα αγνού μετάλλου από δώδεκα τραγούδια επικού met­al που διαλύουν τα πάντα! Τα “Broth­ers of the blade” (σ.σ: σβήνω), “Neme­di­an chron­i­cles”, “Begin­ning of the end” και “Let the Titans col­lide”, είναι τα τραγούδια που ξεχωρίζω. Νιώθω πως εκπέμπουν μία μαγεία, αλλά μη με ρωτήσεις το πώς και το γιατί. Όσο για το εξώφυλλο; Πήρα το σπαθί μου και ψεύτικο αίμα, ανέβηκα στην οροσειρά της Estrela (το μόνο μέρος στην Πορτογαλία που μπορείς να βρεις χιόνι), τράβηξα τις φωτογραφίες και γύρισα σπίτι μου. 600 χιλιόμετρα πήγαινε — έλα. (σ.σ: ΕΠΟΣ)

“Over­lords of chaos” (Shad­ow King­dom Records, 2008)

Το πρώτο μας άλμπουμ για την αμερικανική Shad­ow King­dom Records, είναι μία πολύ σημαντική στιγμή για εμένα, καθώς ο Mark Shel­ton, τραγούδησε τα δεύτερα φωνητικά σε μερικά τραγούδια. Ήταν, όπως καταλαβαίνεις, ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα. Δεν ήθελα να δημιουργήσουμε έναν ίδιο δίσκο με τους προηγούμενους, αλλά ήθελα να είναι βαρύτερος, πιο πολύπλοκος και η ατμόσφαιρα πιο σκοτεινή. Πειραματίστηκα με τη φωνή μου και με τα over­dubs της κιθάρας περισσότερο από κάθε άλλη φορά, οπότε αυτό έκανε την όλη διαδικασία κάτι σαν «πρόκληση». Με ακόμη μεγαλύτερο bud­get, πιο επαγγελματικό stu­dio, αλλά τον ίδιο μηχανικό ήχου, τα καταφέραμε. Η παραγωγή είναι κορυφαία για τον συγκεκριμένο ήχο, κρυστάλλινη, μπορείς να ακούσεις πεντακάθαρα κάθε όργανο. Παιδευτήκαμε όμως κατά την διάρκεια των ηχογραφήσεων, λόγω κάποιων τεχνικών προβλημάτων, μίας μόλυνσης στην φωνή μου και της ασθένειας ενός αγαπημένου μου προσώπου. Τις περισσότερες φορές ήμουν μόνος μου με τον μηχανικό ήχου στο stu­dio. Ήταν και η τελευταία φορά που ο Rick και ο Maalm θα ήταν στην μπάντα. Το ένιωθα πως θα έφευγαν, είχαν χάσει το ενδιαφέρον τους. Το εξώφυλλο το έφτιαξε ο Mar­tin Han­ford, ο οποίος έχει συνεργαστεί με τους CATHEDRAL, BAL SAGOTH και ISEN TORR. Οι οπαδοί μας το θεωρούν το καλύτερό μας άλμπουμ και πήρε παντού εξαιρετικές κριτικές. Προτίμηση δική μου τα “Over­lords of Chaos”, “An end­ing In fire” και “Call of Cthulhu”.

“None but the brave” (Shad­ow King­dom Records, 2015)

To περισσότερο υλικό, γράφτηκε όταν ήμασταν στη διαδικασία της μίξης και του mas­ter­ing για το “Over­lords of Chaos”. Καθώς ήταν ένα απαιτητικό άλμπουμ, ήθελα μία διαφορετική προσέγγιση αυτήν τη φορά. Ήθελα κάτι που να είναι “in your face”! Έπρεπε και να καλύψω το χαμένο έδαφος, καθώς ήμασταν χρόνια στον «πάγο», δεν είχα μέλη και ήμουν σοβαρά άρρωστος. Ευτυχώς ξεπέρασα τις δυσκολίες και εξαιρετικοί μουσικοί σαν τον João Mon­teiro και τον Aires, ήρθαν να με πλαισιώσουν. Η ηχογράφηση έγινε σε διαφορετικό stu­dio, με διαφορετικό μηχανικό ήχου και η παραγωγή εδώ είναι εξαιρετική. Ο João είναι καθηγητής μουσικής, οπότε έγραψε τα τύμπανα με την πρώτη και ξέρεις, ήταν πρωτόγνωρη εμπειρία να τον βλέπω να διαβάζει και να παίζει ταυτόχρονα. Επίσης, ο Aires έκανε πολύ καλή δουλειά στο μπάσο. Θυμάμαι, ήταν καλοκαίρι όταν ξεκίνησα να «περνάω» τα φωνητικά. Είχε απίστευτη ζέστη, έσταζα, έτσι αποφάσισα να τραγουδήσω μόνο με τα εσώρουχα, χαχα! Θεωρώ πως τούτη, είναι η πιο ομοιογενής δουλειά μας και κάτι σαν ο συνδετικός/χαμένος κρίκος μεταξύ του “Return of the war­rior” και του “Over­lords of chaos”. Κάποιοι οπαδοί μας περίμεναν ένα δεύτερο “Over­lords of chaos” και ίσως απογοητεύτηκαν λίγο, ωστόσο στο τέλος, όλοι μας είπαν τα καλύτερα. Λάβαμε δε και πολύ καλές κριτικές από τον Τύπο. Δυστυχώς, λόγω των υποχρεώσεών του με τους MOONSPELL, ο Aires δεν μπόρεσε να μείνει μόνιμα στο γκρουπ. Το εξώφυλλο το επιμελήθηκε ο πρώην μπασίστας μας, ο Vic­tor, όπως και αυτό του φετινού “Ser­vants of steel”. “Forg­ing the sword”, “Cursed and damned”, “Vengeance will be mine” και “The shad­ow king­dom”, είναι τα αγαπημένα μου τραγούδια από εδώ.

“Ser­vants of steel” (Alma Mater Records, 2020)

Μετά από ένα διάστημα που μας βοηθούσε ως live μέλος, ο Jorge Mar­tins είναι και τυπικά ο νέος μας μπασίστας. Είχα πολλές ιδέες και ήθελα να κάνω κάτι ακόμη πιο σύνθετο σε σχέση με το παρελθόν, με διαφορετικές ενορχηστρώσεις και προσέγγιση. Κάποιες φορές, αισθάνομαι άνετα με το να κάνω πράγματα εκτός νόρμας. Η ανδρική χορωδία που ακούς, αποτελείται από εμένα, τον João, τον Jorge, τον Vic­tor και τον μηχανικό μας. Ηχογραφήσαμε 15 κομμάτια, εκ των οποίων τα 12 μπήκαν στον δίσκο και τα άλλα τρία τα χρησιμοποιήσαμε ως bonus υλικό. Μία από τις μεγαλύτερες αλλαγές εδώ, είναι η χρησιμοποίηση περισσότερων «καθαρών» φωνητικών γραμμών. Ήθελα πολύ να συνεργαστώ ξανά με τον Mark Shel­ton, αλλά μετά το θάνατό του, μόνο ο Bryan Patrick μπορούσε να πάρει τη θέση του και ξέρεις και εσύ καλά τους λόγους. Stu­dio και μηχανικός ήχου παρέμειναν τα ίδια, αλλά η παραγωγή πέρασε στα χέρια μίας μεγάλης μορφής του χώρου: Το να δουλεύεις με τον Har­ris Johns, ήταν ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα, καθώς είναι ένας θρυλικός παραγωγός και υπεύθυνος για τον ήχο σε πολλούς κλασικούς δίσκους που άκουγα ως έφηβος. Εννοείται πως είχε την απόλυτη ελευθερία να κάνει ό,τι ήθελε, γιατί ήξερα πως θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα πραγματικό ηχητικό «τείχος», όπως το ήθελα. Ο João Mon­teiro ήταν καταπληκτικός στα τύμπανα (τα τύμπανα και το gong που ακούς στην εισαγωγή είναι πραγματικά και όχι sam­ples, τα έπαιξε ο ίδιος), τα φωνητικά και η κιθάρα ξεπέρασαν τις όποιες προσδοκίες μου, ο Jorge Mar­tins έπαιξε τόσο δυνατά που «έσκισε», θα λέγαμε μεταφορικά, τον τένοντά του! Όλοι μας οι δίσκοι ασχολούνται στιχουργικά με τον Robert E. Howard και τον κόσμο του Conan, εδώ όμως αποφάσισα να γράψω για συγκεκριμένες ιστορίες του αγαπημένου μας ήρωα. Το “Ser­vants of steel”, είναι για εμένα η πραγματική συνέχεια και εξέλιξη του “Over­lords of Chaos”. Δυνατότερο, βαρύτερο και πιο σκοτεινό. Μου αρέσουν όλα τα τραγούδια του, μα τα πιο αγαπημένα μου είναι τα “Keep­ers of the crypt”, “Isle of the damned”, “Red nails” και “Son of Crom”.

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Trending

Copyright © 2022 Rock Hard Greece.

  • https://noc.ezhellas.com:44450/live
  • Rock Hard Radio
  • rock hard greece