Banner Top
Banner Content

“Inspired by heavy water”

Πριν λίγο καιρό, οι SAXON κυκλοφόρησαν ένα δίσκο διασκευών με τον τίτλο “Inspi­ra­tions”. Ο Σάκης Φράγκος έκανε μία video συνέντευξη με τον τραγουδιστή του σχήματος, τον θρύλο του heavy met­al, Biff Byford, ο οποίος μετά από μία κουραστική μέρα στο στούντιο, έδειξε πάρα πολύ ορεξάτος και χαμογελαστός και απάντησε με χιούμορ και ειλικρίνεια στις ερωτήσεις. Μαθαίνουμε νέα για το σχήμα που έκανε με τον γιο του, αλλά και το νέο άλμπουμ των SAXON, εκτός των άλλων! Διαβάστε και δείτε από κάτω τη συνέντευξη. Έχει πραγματικό ενδιαφέρον!

Biff, η προφανής ερώτηση έχει να κάνει με τον λόγο που κυκλοφορήσατε ένα άλμπουμ διασκευών. Έχει να κάνει με την πανδημία, που θα είχε ρίσκο η απόφαση να βγάζατε στούντιο δίσκο με τους SAXON, από τη στιγμή που δεν θα μπορούσατε να περιοδεύσετε;
Ναι, σίγουρα είναι ένα άλμπουμ πανδημίας. Έχουμε να παίξουμε αρκετό καιρό μαζί και είχαμε αυτήν την ιδέα τον Αύγουστο, όταν αποφασίσαμε να κυκλοφορήσουμε το νέο άλμπουμ των SAXON τον Φεβρουάριο του 2022, οπότε είχαμε πολύ χρόνο μπροστά μας και σκεφτήκαμε να κάνουμε κάτι για να διασκεδάσουμε. Διασκευές σε τραγούδια συγκροτημάτων που μας ενέπνευσαν και μας επηρέασαν. Όλα έγιναν πολύ γρήγορα. Ξεκινήσαμε τις ηχογραφήσεις το Νοέμβριο και τελειώσαμε το Δεκέμβριο.

Πρέπει να ήταν το πρώτο άλμπουμ των SAXON που η μίξη έγινε σε λιγότερο από δύο εβδομάδες.
Τρεις εβδομάδες πήρε όλος ο δίσκος. Τόσο λίγο. Δεν ήθελα να επιμείνουμε πάρα πολύ στις πάρα πολύ μικρές και ασήμαντες λεπτομέρειες, επειδή θέλω τα πράγματα να γίνονται ζωντανά κι εκείνη τη στιγμή. Πήγαμε λοιπόν σ’ ένα μέρος σαν κάστρο, για να έχουμε αυτήν την αίσθηση των 70s και περάσαμε πολύ ωραία.

Πέρα από τον spe­cial χώρο που κάνατε τις ηχογραφήσεις, είχατε και spe­cial μηχανήματα;
Κοίτα, ο χώρος που πήγαμε, αυτό το μέρος που ήταν σαν κάστρο, ήταν ένα μέρος που το συνέστησαν κάτι φίλοι μας, οι οποίοι ήξεραν τους ιδιοκτήτες. Δεν είναι στούντιο. Κάποια στιγμή θα έλειπαν για δύο εβδομάδες και μας έδωσαν άδεια να μπούμε και να ηχογραφήσουμε. Είναι τόσο ωραίος χώρος, να σκεφτείς, που ένα μήνα το χρόνο, είναι ανοιχτό στο κοινό να το επισκέπτεται. Πήραμε λοιπόν τα καλώδιά μας, τους Mar­shall ενισχυτές μας, κάτι παλιές, συλλεκτικές κιθάρες και μπάσα που έχω από τα 60s και 70s, ώστε να έχουμε κάποιο «σύνδεσμο» με το παρελθόν. Φυσικά τα παιδιά, ηχογράφησαν κάποια σόλο με μοντέρνες κιθάρες, αλλά σε γενικές γραμμές έγινε όπως ήθελα, δηλαδή όπως τον παλιό καιρό.


Είσαι ένας άνθρωπος που έζησε τη δεκαετία του ’60 και το ’70, τότε που το δίλημμα ήταν BEATLES
ή ROLLING STONES. Τελικά αποφασίσατε να διασκευάσετε και τους δύο. Ποιον από τους δύο θα διάλεγες εσύ όμως;
(γέλια) Και τους δύο. Πρώτα, είδα τους BEATLES στην τηλεόραση. Πρέπει να ήμουν 12–13 χρονών, γύρω στο 1963 και θεώρησα ότι θα μπορούσα κι εγώ να κάνω ένα συγκρότημα με ηλεκτρικές κιθάρες. Λίγο αργότερα βγήκαν οι STONES, οι οποίοι ίσως μου άρεσαν λίγο παραπάνω, αλλά ποτέ δεν έχασα την αγάπη για τους BEATLES. Νομίζω ότι κανείς άνθρωπος που έχει γεννηθεί στα 50s, δεν χάνει την αγάπη του για τους BEATLES! Οι BEATLES προέρχονταν από την εργατική τάξη, αλλά ήταν «καθαροί» τύποι, εκεί που οι ROLLING STONES ήταν ρέμπελοι και πιο ψυχεδελικοί. Είναι σαν να ρωτάς κάποιον, «σου αρέσουν οι IRON MAIDEN ή οι SAXON»; Δεν υπάρχει σωστή και λάθος απάντηση. Μπορεί να σου αρέσουν και οι δύο. (γέλια)

Αυτό που μου έκανε μεγάλη εντύπωση, είναι ότι διασκευάσατε μία διασκευή των BLACK SABBATH από το ντεμπούτο τους, για το “Evil woman”!!! Αυτό κι αν είναι obscure επιλογή!
(γέλια) Ναι, είδες ότι επιλέξαμε κομμάτι από το ντεμπούτο τους κι όχι από κάποιον άλλο δίσκο που είχε κάνει μεγαλύτερη εμπορική επιτυχία. Θα μπορούσαμε να είχαμε επιλέξει κάποιο από τα μεγαλύτερα κομμάτια τους. Διασκευάσαμε τραγούδια και γκρουπ που μας ενέπνευσαν και οι BLACK SABBATH ήταν σίγουρα ανάμεσά τους. Γιατί αυτό το τραγούδι; Ταίριαζε πολύ στη φωνή μου. Μας αρέσει το πρώιμο υλικό των CROW, μας αρέσει και το πρώιμο υλικό των BLACK SABBATH, οπότε γιατί να μην διασκευάσουμε μία διασκευή;

DEEP PURPLE, περιμέναμε. LED ZEPPELIN το ίδιο. MOTORHEAD επίσης, μόνο που θα πρέπει να σου βγάλω το καπέλο για το σφύριγμα στην αρχή του τραγουδιού. Αλλά το “Hold the line” των TOTO; Δε νομίζω να το περίμενε κανείς να έρχεται…
Οι SAXON είναι απρόβλεπτοι. Μία φορά γίναμε προβλέψιμοι στην καριέρα μας και δεν μας άρεσε. Το “Hold the line” είναι ένα κλασικό παράδειγμα από ένα τραγούδι που μας επηρέασε πολύ. Θα σου μιλήσω σαν κιθαρίστας τώρα. Ο τρόπος που παίζει το βασικό riff ο Steve Lukather (σ.σ. τραγουδάει το θέμα) είναι απλά δύο νότες σε δύο χορδές και μπορείς να μετακινηθείς στο μπράτσο της κιθάρας πραγματικά γρήγορα με αυτό το στυλ. Αναπτύξαμε αυτό το στυλ, λοιπόν, του Lukather και αν ακούσεις τα “747”, “Princess of the night”, “…and the bands played on”, είναι όλα βασισμένα σ’ αυτό το είδος παιξίματος της κιθάρας (σ.σ. το τραγουδάει και μπορείτε να το δείτε στο video). Παρότι το συγκρότημα δεν μας επηρέασε, το τραγούδι έπαιξε πολύ σημαντικό ρόλο για εμάς. Αποδομήσαμε εντελώς το κομμάτι, το μελετήσαμε μέχρι τη βάση του και το χρησιμοποιήσαμε στη μουσική μας. Βγάλε τα πλήκτρα, βγάλε τα πιο soul φωνητικά, βάλε hard rock φωνητικά και βασίσου στην κιθάρα, κάτι που κάνουν γενικώς οι SAXON. Αν μας έβγαινε πιο pop, δεν θα το κρατούσαμε. Αλλά έτσι όπως βγήκε, μας άρεσε. Μου αρέσει να εκπλήσσω τους ανθρώπους.

Ποιο κομμάτι από αυτά που διασκευάσατε, σε δυσκόλεψε περισσότερο στα φωνητικά;
Όλα (γέλια)!!! Αφού στις αυθεντικές εκτελέσεις, σχεδόν όλοι οι τραγουδιστές ήταν κάτω από 20 χρονών!!! (γέλια) Το ίδιο και οι κιθαρίστες. Οπότε μπήκαμε στο στούντιο, χωρίς να χρησιμοποιήσουμε εξεζητημένες πρακτικές στις ηχογραφήσεις, απλά να το κάνουμε όπως μας έβγαινε. Ιδιαίτερα δύσκολο ήταν το “Speed king”, αφού ο Ian Gillan έχει φοβερή έκταση στη φωνή του και δεν το είχα τραγουδήσει ξανά. Υπήρχαν πολλοί που ήθελαν να διασκευάσουμε το “High­way star” αλλά εγώ διαφωνούσα, αφού το έχουν διασκευάσει ήδη πάρα πολλοί. Και να σου πω τη γνώμη μου, ξέρω ότι πολλοί θα διαφωνήσουν, το “Speed king”, έχει καλύτερο riff από το “High­way star”.


Αυτό που μου άρεσε στο δίσκο, ήταν ότι βάλατε τη «γεύση» των SAXON
όπου χρειαζόταν στα τραγούδια, χωρίς να αλλάξετε το πνεύμα τους. Ποιος ήταν ο αρχικός σας σκοπός, προτού επιλέξετε τα τραγούδια;
Συζητήσαμε όλοι τι γκρουπ και τραγούδια θέλαμε να διασκευάσουμε και φυσικά υπήρχαν πολλά που δεν κατέληξαν στο “Inspi­ra­tions”. Δοκιμάσαμε ένα τραγούδι των WHO, ένα των URIAH HEEP, ένα των SEX PISTOLS, ένα των KISS, αλλά τα τραγούδια στα οποία καταλήξαμε ήταν spe­cial για εμάς. Περάσαμε όμως πολύ ωραία γράφοντας το δίσκο. Θα δεις κι ένα doc­u­men­tary που θα βγει (σ.σ. έχει ήδη βγει), που ο ένας έγραφε στο κελάρι, ο άλλος στο χολ, εγώ στη βιβλιοθήκη, ήταν τόσο ωραία να ακούς την ηχώ της μουσικής σου να φεύγει στον κήπο…

Πέρσι κυκλοφόρησες τον σόλο δίσκο “School of hard knocks”. Είσαι ευχαριστημένος με τον τρόπο που βγήκε;
Ναι, βεβαίως. Μου θυμίζει το “Inspi­ra­tions” λίγο, επειδή παίζω τη μουσική που μου αρέσει (γέλια). Φυσικά ο Covid σταμάτησε την πορεία του, αφού ήταν να ξεκινήσω περιοδεία η οποία αναγκαστικά αναβλήθηκε αφού κανείς δεν αγόραζε εισιτήρια. Γενικώς όμως, πήγε πολύ καλά. Παίχτηκε στο ραδιόφωνο, πήρε πολύ καλές κριτικές, ο κόσμος το αγοράζει ακόμα και τώρα. Ήταν στη λίστα με τα πράγματα που ήθελα να κάνω, οπότε το έσβησα τώρα!

Μέσα στην πανδημία, ανέβασες μερικά video που παίζεις τραγούδια με τον γιο σου, Seb. Εσύ μπάσο και φωνή και ο γιος σου, κιθάρα. Έχεις σκεφτεί ποτέ να βγάλεις δίσκο ή κάποια sin­gle με τον γιο σου; Σαν οικογένεια;
Αυτό κάνουμε ήδη αυτήν την περίοδο!!! Ηχογραφήσαμε πριν λίγες μέρες τα ντραμς κιόλας, χθες ηχογράφησα το μπάσο και τώρα γράφουμε τις κιθάρες (σ.σ. η συνέντευξη έγινε στις αρχές του Μαρτίου). Το άλμπουμ θα λέγεται “Biff and Seb’s heavy water” και ντραμς θα παίζει ο ντράμερ του γκρουπ που έχει ο Seb, που είναι πολύ καλός. Θα έχουμε κι έναν πληκτρά και πιθανώς κι έναν σαξοφωνίστα για ένα τραγούδι. Υπάρχει υλικό που είναι πολύ heavy. Όχι heavy met­al, θα έλεγα “heavy water”. Χαχαχαχαχα.

Θα έχετε κι έναν πολύ καλό μπασίστα…
Εξαιρετικό, θα έλεγα. (γέλια και από τους δύο).


Πότε να  περιμένουμε νέο δίσκο από τους SAXON
;
Τον Φεβρουαρίου του 2022. Έχει σχεδόν τελειώσει, αφού έχουμε γράψει τα ντραμς, την κιθάρα και το μπάσο, έχω γράψει τους στίχους και τις μελωδικές γραμμές και θα τα ηχογραφήσω με τον γιο μου, που θα είναι ο μηχανικός ήχου. Πρέπει να σου πω ότι ο Sebas­t­ian, είχε ηχογραφήσει τα φωνητικά μου και στο “Inspi­ra­tion”.

Πάντως μέσα στην πανδημία είσαι πάρα πολύ δραστήριος και παρά το πρόβλημα υγείας που είχες. Κυκλοφόρησες το “Inspi­ra­tions”, ηχογραφείς άλμπουμ με τον γιο σου, καινούργιο δίσκο με τους SAXON. Μια χαρά δηλαδή, φουλ δημιουργικός.
Νομίζω ότι πρέπει να χρησιμοποιείς σωστά το χρόνο σου. Αν βρεις την έμπνευση και το κίνητρο να κάνεις αυτά τα πράγματα, νομίζω ότι είναι το κλειδί. Όταν ξεκίνησε το πρώτο lock­down, ήμουν αρκετά άρρωστος, από την εγχείρηση και δεν έκανα τίποτα για έξι μήνες, απλά ήμουν στη φάση της ανάρρωσης, όπου προσπαθούσα να αναπνεύσω, να περπατήσω και διάφορα τέτοια. Όταν έγινα καλά, συνειδητοποίησα ότι έπρεπε να κάνω κάτι…

Και το πήρες παραμάζωμα κι άρχισες να ηχογραφείς άλμπουμ σερί!!! (γέλια)
Ναι και βασική μας έγνοια ήταν να κάνουμε ένα άλμπουμ που να διασκεδάσει ο κόσμος που το έχει τόσο ανάγκη αυτές τις μέρες, με τραγούδια που γνωρίζει και του αρέσουν. Μακάρι να πάνε όλα καλά, μήπως και παίξουμε καμία συναυλία φέτος στην Αγγλία και του χρόνου, λογικά, στον υπόλοιπο κόσμο, αν πάνε όλα καλά με τον εμβολιασμό.

Πέρασε λίγη ώρα, αλλά δεν ξέχασα την ατάκα που είπες. «Οι SAXON έγιναν προβλέψιμοι μία φορά στην καριέρα τους». Ποια ήταν αυτή η φορά;
Στο “Des­tiny”. Ο κόσμος δεν το περίμενε επειδή δεν ήταν τόσο καλό, άρα δεν μπορούσε να το προβλέψει αυτό (γέλια). Ας το θέσω έτσι. Το τραγούδι που αρέσει περισσότερο στον κόσμο από αυτόν το δίσκο, είναι το “Ride like the wind”, που είναι διασκευή. Δεν σου λέω κάτι άλλο…

Δεν συμφωνώ απαραίτητα μαζί σου, εδώ…
Νομίζω ότι δεν είναι άσχημα τα τραγούδια. Η παραγωγή είναι πάρα πολύ αδύναμη.


Μπορείς, λοιπόν, να μου κατονομάσεις δύο-τρία άλμπουμ των SAXON
, που ήταν κομβικά στην καριέρα σας, από εμπορικής ή καλλιτεχνικής άποψης;
Το “Wheels of steel” σίγουρα άλλαξε τα πάντα. Το δεύτερο που θα έλεγα, είναι το “Met­al­head”, το οποίο είναι πιο σκοτεινό και ήρθαν πολλοί νέοι οπαδοί με το δίσκο αυτόν. Αν με ρωτάς, πιστεύω κιόλας ότι μετά το “Met­al­head”, δεν βγάλαμε κακό δίσκο. Το “Dogs of war” και το “Unleash the beast” είναι ωραία άλμπουμ, επίσης. Αυτό που μας ενδιέφερε είναι να βγάζουμε καλούς δίσκους και να παίζουμε φοβερά show, χωρίς να ενδιαφερόμαστε για την πόζα ή το make-up (γέλια). Μας ενδιέφερε η μουσική, η δύναμη, το κοινό, το πάθος. Να ακολουθεί ο κόσμος την κληρονομιά των SAXON και να αγοράζει τους δίσκους μας.

Έχεις δει πολλά συγκροτήματα όλα αυτά τα χρόνια. Υπάρχει κάποιο που να είδες σε κοινό 100–200 ατόμων…
Δεν χρειάζεται να μου πεις κάτι άλλο. Οι AC/DC! Τους είχα δει σ’ ένα πολύ μικρό club στο Sheffield, αν θυμάμαι καλά το 1975. Ξεκίνησαν με το “Prob­lem child”, τι άλλο να σου πω; Είχα πάρει την παρέα μου και τους είπα ότι πρέπει να δούμε αυτό το συγκρότημα, γιατί παίζει φοβερά riffs κι έχει πολύ ωραία ρεφρέν. Ήμασταν καμία πενηνταριά άτομα εκείνο το βράδυ… Οι AC/DC μας επηρέασαν πολύ εκείνη την περίοδο και μπορεί να το καταλάβει κανείς από το “Wheels of steel”.

Πιστεύεις ότι μπορεί ένα συγκρότημα στις μέρες μας, να ξεκινήσει από ένα μικρό club και να γίνει μεγάλο; Όχι ίσως όσο μεγάλοι είναι οι AC/DC, αλλά σίγουρα μεγάλοι;
Νομίζω ότι ναι, είναι πιθανό. Υπάρχουν πολλά σχήματα που έχουν ξεκινήσει ταπεινά κι έγιναν αρκετά δημοφιλή. Γκρουπ όπως οι RIVAL SONS, για παράδειγμα, ήρθαν από το πουθενά. Είναι πολύ δύσκολο, βέβαια. Πρέπει να βρουν τουλάχιστον ένα τραγούδι και σίγουρα έναν ήχο που να αρέσει στον κόσμο. Το έκαναν οι METALLICA ή οι NIRVANA. Πρέπει να είσαι αυθεντικός. Ειλικρινής. Αυτό που νιώθεις, είναι πιθανότατα το σωστό. Μην προσπαθείς να αντιγράφεις τους άλλους πάρα πολύ. Είναι πολύ δύσκολο αυτό που λέω, αλλά κάθε δέκα χρόνια, βγαίνει ένα καινούργιο είδος στη rock μουσική. Τα τελευταία 5–6 χρόνια, υπάρχουν διάφορα καλά, νέα σχήματα που παίζουν πιο punk rock μουσική, όπως οι BLINDERS ή οι SLAVES και νομίζω ότι αυτό είναι ένα αρκετά μεγάλο κίνημα στις μέρες μας.

Ευχαριστώ πολύ για την συνέντευξη. Χάρηκα πάρα πολύ που σε είδα με τέτοιο χαμόγελο και τόσο καλή διάθεση.
Εγώ ευχαριστώ πολύ. Καλό βράδυ.

Σάκης Φράγκος

Tags: , , , , ,

Related Article

0 Comments

Leave a Comment

Captcha Plus loading...

  • https://noc.ezhellas.com:44450/live
  • Rock Hard Radio
  • rock hard greece